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争霸高清视频通信王者访LifeSizeCEOCraigMalloy新日

发布时间:2020-01-15 16:29:23 阅读: 来源:浴缸厂家

为了大幅降低视频会议的成本,他辞职并创立了ViaVideo公司,该公司后被宝利通收购;为了完成他的高清梦,他离开宝利通,另起炉灶创建LifeSize并成为全球首家推出高清视频会议系统的公司;之后LifeSize被罗技收购,他站在更高的平台上,信誓旦旦地向全球发动总攻。他就是LifeSize的CEO兼共同创始人Craig Malloy

通讯世界 许翠苹/文

独具慧眼

第一次见到Malloy是在2008年的一次媒体交流会上,他通过LifeSize的视频通信系统,在美国回答记者的问题,当时他还饶有兴致地向大家展示起家庭生活照。平和、亲切、儒雅,这是记者对Malloy的第一印象;不见北美人的张扬,反倒多了些欧洲人的内敛。于是,当得知温文尔雅的Malloy曾经是海军少尉时,记者不免吃了一惊;再深入了解Malloy的职业生涯,则看到了另一个真实的Malloy—敏锐、果敢、将激情隐于心。

尽管在今天,高清视频通信备受追捧,但在Malloy洞察到这一领域的潜力之初,却并没有得到认同。2003年,在宝利通工作的Malloy看到了高清视频会议市场的巨大前景,希望自己能够在该领域一展拳脚,但这并没得到宝利通的支持。于是,Malloy毅然离开,打算以自己的方式实现理想。这正是LifeSize诞生的主要动因。

Malloy之所以结缘宝利通是因为他创立的ViaVideo公司于1998年被宝利通收购。值得一提的是,ViaVideo的创建也是源于Malloy与此前所服务的视频通信公司的理念不一致所致。1996年,在视频通信公司VTEL任职产品经理的Malloy发现,一套产品5到7.5万美元的售价过于高昂,他认为,可以将产品的价格成本降低至1万美元左右以吸引更多的用户。遗憾的是,该提议并没得到肯定。这成就了Malloy的首次创业,他联合几名工程师一起创立了ViaVideo,致力于提供低成本的视频通信产品。

在Malloy看来,ViaVideo的使命是在保持产品不变的情况下,尽量压低产品的成本;而LifeSize的理念则是在成本不变的情况下,给客户带来更好的体验,比如说高清的视频通信。

纵观Malloy的职业生涯,不难发现,敏锐的洞察力、果断的放弃以及执着的追求贯穿其中。这位温和的绅士内心深处蕴含着无比的激情,而这也从某种程度上成就了LifeSize的今天。

回首LifeSize创立之初,Malloy感慨颇多。“7年半前(2003年),只是通过在报纸上发了一条通告宣告了LifeSize的成立”,当年刊登通报的报纸Malloy至今保留,而今,LifeSize已是拥有400余名员工的跨国企业。

从名不见经传到业界首屈一指,Malloy付出的心血自然不少。不过,在他看来,整个过程是一件快乐的事,“我非常幸运,找到了擅长和喜欢的事业,而且非常享受自己的工作过程”。Malloy坦言,“我本人比较喜欢做一个公司的领导,喜欢自己组建一个团队,喜欢从很小的想法开始,把它做成很好的事业。”

与许多IT创业者不同,Malloy并非技术出身,但是在技术层面却游刃有余。他喜欢和技术人员打交道,喜欢研究技术,也因此,LifeSize在技术的研发上一直处于前沿。Malloy热衷于参与到将技术变成产品的过程。他的父亲是一位生产桌椅、柜子等家具的工厂负责人,小时候看到木头以及钢铁如何变成成品家具的经历让他对技术的作用有了颇深的感触。而海军少尉的经历则培养了他作为一个企业领导者的特质——果敢、有责任心、乐于分享,Malloy认为,这奠定了他成功领导企业向前发展的基石。

迅速壮大

从几个人到几百人,从服务北美到辐射全球,LifeSize的规模迅速壮大,而其产品线也不断延伸,以求满足更多细分市场的需求。

LifeSize从2005年开始推出高清的视频通信产品以来,其解决方案涉及了个人电脑应用、三屏会议室应用以及视频会议应用等几大领域;产品线覆盖了视频终端、音频终端、网络基础架构产品、以及应用管理系统等诸多领域,能够为用户提供一个完整的高清视频解决方案。

随着时间攀升的不仅仅是产品数量,还有市场占有率。Malloy透露,目前LifeSize在全球的市场占有率在10%左右;其最大的市场在德国,份额达到了25%。

如今,LifeSize正在以每季度约800家新客户的速度帮助更多组织部署LifeSize高清晰视频通信解决方案,优化全球协作能力。迄今已有约10000多家客户部署了LifeSize视频系统。

视频会议的前景更让Malloy信心满满,“2011年,全球市场规模会达到20亿美元,每年的增长率在15到20%之间”。他同时指出,中国视频会议市场规模达2亿美元,占世界市场的10%,会成为继美国之后的第2大视频会议市场。

中国市场的巨大潜力让Malloy兴奋不已。他坦言,目前,LifeSize在中国市场的份额仅为5%,不过,他表示有信心在未来夺得头筹。

在激烈的市场竞争中,高性价比一直是LifeSize的利器,对于同类型的产品,LifeSize力争做到价格最低。Malloy告诉记者,LifeSize通过几个方面节省成本,如在硬件上,并没有采用第三方芯片而是自主研发;LifeSize的摄像头技术也是自己开发的;另外,由于LifeSize有一套成熟的软件算法,与芯片结合起来能够实现更高的效率。

“我们在中国提供价值11万到111万元的一系列产品和解决方案,客户可以根据需求选择适合自己的产品”,Malloy告诉记者。除此之外,LifeSize还针对中国市场的独特需求开发产品,比如能够伸缩的镜头、多点控制功能等,为用户量身定制。

事实上,LifeSize早已受到了诸多国内企业的青睐。比如,海尔集团就采用了LifeSize的解决方案部署了其统一通信系统,在全球范围内实现了各个办事机构、工贸公司的视频、音频的连接。

在世博会上,中国电信的指挥车就采用了LifeSize的设备进行应急通信,通过卫星网络,可实现对现场环境画面的及时传输和转播。Malloy指出,在应急通信中,经常出现带宽过低的情况,而LifeSize有很好的自适应性,能够在带宽很低—比如说120K的情况下跑1080p的图像,这是其它品牌的产品很难做到的。

天高任鸟飞

先来看这样一组数据:2008年,LifeSize全年销售额增长近150%;2009年上半年LifeSize的销售额较2008年同期增长45%。

在金融危机的背景下,如此逆势增长的势头颇为抢眼,这引起了罗技公司的关注。2009年,罗技宣布以4.05亿美元现金收购LifeSize,由此Malloy与LifeSize踏上了一个更为广阔的平台。正所谓:海阔凭鱼跃,天高任鸟飞。

在Malloy看来,得益于罗技在全球的影响力,LifeSize的吸引力以及公信力都有所增加;另一方面,LifeSize也有了更多的资金用来投资;除此之外,由于在物流、仓储、货运以及制造方面的协同效应,公司的成本也会显著降低。

事实上,并购后产生的益处不仅于此。记者注意到,在并入罗技之前,LifeSize的定位是中小企业,并没有向大型企业市场进军。对此Malloy解释道,并非LifeSize不具备产品优势,而是作为一家小公司,较难获得大企业的认可。在2010年底的媒体沟通会上,LifeSize的定位悄然发生了变化,表示要面向所有大、中、小型企业提供解决方案。为了保证提供优质的服务,Malloy也表示,在过去这一年中,LifeSize尤其加大了对基础设施产品的投入,以提供优质的全套解决方案,抓住更大的市场机会。

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